More about 第五瓶血罐貝納德的墮落一樣,也是一本與器官移稙有關的小說。

但這本小說和貝納德的墮落不同的地方在於,貝納德的墮落重點在於醫院制度的崩壞及醫事人員的道德操守,而第五瓶血罐則偏重於非法器官移稙的全球化影響,還有誰有資格決定配合,又有誰有資格決定受贈者及捐贈者的價值孰輕孰重?

這本小說不像貝納德的墮落節奏明快,整個故事由三個謎團組成,而三個謎團不到結局是不知道連結是什麼,再加上三個謎團的篇幅分配很分均,所以三條路線交錯著閱讀時,而且又還不能連結彼此的關連時,有時候讀來真的會有點沮喪。

比較特別的是這本小說,在每個章節的開始引用了柏拉圖《理想國》裡的句子,導引出每篇章節,以及整個故事的思想。這反而在讀後還讓我回味再三,因為透過這樣的引領,更能夠了解書中那非法移稙組織的偏激思想和階級制度,也是因為如此,更讓人覺得這樣的器官移稙令人膽寒!

很久以前曾經聽過一個故事,大家或許也曾經收過這樣子的e-mail,大概就是說旅人到了某些較偏遠或落後的國家,忽然受到攻擊或是與初次見面的異鄉客過於熱絡狂歡,結果醒來後發現自己躺在一個滿是冰塊的浴缸,旁邊有支電話,還附上提醒打電話通知救護車求救的字條,然後發現自己腰部多了一道傷痕,而且還少了一顆腎臟。這本書的開端就類似如此,描述人們如何在無預警、無助的情況下,失去自己的器官。然而,這本書的重點不是誰是幕後使者,與貝納德的墮落一樣,仍是要大家正視器官移稙的正確觀念。

封面上的一個問題:「你檢驗時抽出的血,最後到了誰手上?除了拿來做檢驗,還被用來做了什麼?」但更重要的是,作者在書後的一段話:「若你決定,當你經由科學診斷,被兩度正式判定腦死後,將器官捐 贈給別人,這項行為將會是人性與正直的最高表現。思考這個議題或許不會讓你覺得愉快,卻是極度重要的。幾乎任何人都會選擇器官捐贈,來挽救自己或自己所愛的人的性 命。但令人難以置信的是,我們當中絕大多數人都還沒登記成為器官捐贈者。一位死者捐出的器官和組織,可能改善或拯救多達五十個人的生命。五十個人!」

一連看了兩本這麼沉重議題的小說,我終於要迎來浪漫的暮光之城了!

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