勇氣森林的圖像故事的基本架構,是來自於一首英國童謠「ONE FOR SORROW, TWO FOR JOY」。整首童謠是這樣唱的:
One for sorrow,
Two for joy,
Three for a girl,
Four for a boy,
Five for silver,
Six for gold,
Seven for a secret
Never to be told.
意思是,鵲鳥出現的數目代表著吉凶之兆,一隻鵲鳥是凶,二隻鵲鳥是喜,但這本書中卻出現了數以萬計的鵲鳥,對於鳥國來說,怎麼做都不夠。

整篇故事都以鳥類做為主角。但每個角色擬人化,讓整篇故事引人入勝。不得不提的是,這篇故事又是像JK羅琳一樣,原只是為了孩子的枕邊故事而寫下的。這是一個超市經理克利夫.伍道爾(Clive Woodall)花了十一年的時間完成的作品,而且在2003年尚未出版之際,就獲得迪士尼的青睞,甚至創下迪士尼首度購買尚未出版作品的電影版權。雖然,我和書中序言作者都想在文章中避免提到迪士尼,因為這本書即使不依靠迪士尼的光采,也仍然會是本經典好書;然而,不可否認的是,我的確是因為封面寫著迪士尼而閱讀的。

這是個有關「勇氣」的故事,一隻小小知更鳥為了鳥國的未來,阻止鵲鳥們無止盡的殺戮行為,牠與老貓頭鷹和旅途中所遇到的其他鳥類合作,拯救了鳥國的浩劫。故事中甚少出現人類這個角色,然而卻道盡人類因為環境污染而產生的生態不平衡。鳥類們的不同習性,也都展現了人類的貪婪、邪惡、善良、親情、友情以及互助時所需的團隊精神……等等。是本越讀越放不下的精采好書。

我們能像小知更鳥那麼勇敢及樂觀嗎?看完之後仍有種不斷省思的感覺,更似乎有種能量默默注入心中。

克利夫.伍道爾(Clive Woodall)在寫完這本勇氣森林之後,近期也完成了「SEVEN FOR A SECRET」,是勇氣森林的續集。希望台灣也趕快有翻譯本,好想知道小知更鳥的後代又發生了什麼事情了…

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